Le 12 mai 2013, à deux jours de mon 80ème anniversaire, j'ai  souhaité réunir ma famille, mes collaborateurs, mes amis chez le traiteur Jean-Marie à Crisnée. L'un(e) ou l'autre n'a pas pu se libérer, mais la plupart m'ont fait la joie de venir partager ce moment que j'espérais tant. Avant tout, voici une photo regroupant tous les participants à cette fête :

        Je veux tous les citer, mais par qui commencer ? Ma famille bien sûr, d'abord et en tout premier lieu ma chère épouse Louise à qui j'ai dédié mon CD "Le monde et notre amour" en 2009, ses enfants Anne et Guillaume et leurs conjoints Carol et Philippe; ses petits-enfants Agathe et Charles, Elisabeth, Marie-Anne et François.

         Il y a aussi ma famille "de sang", avec mon frère José et son épouse Nicole, leurs enfants Philippe, Luc et Marc, leurs petits-enfants Geoffrey, Virginie, Sylvia et Dorian. Il y a aussi mes cousins  Guy et Anne Lambrechts. Quelle joie de les avoir tous réunis autour de moi ce jour-là !


          Et puis, depuis quelques années, j'ai la chance d'avoir à mes côtés un ami qui est devenu pour moi une sorte d'ange gardien. C'est "mon gentil" cousin Léopold Derochette. Il s'occupe "de l'intendance" et me rappelle à la réalité lorsque mon esprit d'artiste s'évade dans des rêves trop fous, mais si j'insiste, il rend l'impossible possible ! Perfectionniste et exigeant, il a également pris en charge la construction de ce site Internet dont je suis aussi fier que heureux.

 



 


               Par la même occasion, j'ai découvert sa fille Delphine, compositrice, diplômée du Conservatoire de Liège. Une âme d'artiste qui allie un tempérament entreprenant et énergique  à une fine sensibilité. Elle a déjà écrit pour moi les musiques de "Diversité" et de "Midi", mais j'ai encore en tête d'autres projets à lui soumettre...

 

 

      Quelques-uns de mes amis ont déjà rejoint l'autre monde, mais ils sont encore bien vivants dans ma mémoire et dans mon coeur. Je leur dois une grande reconnaissance :


         Suzanne Pommées, chanteuse et fantaisiste, simple, sobre et toujours débordante de joie de vivre. Elle m'a écrit (en complicité avec Denise Karas) la chanson "Vers la lumière". Et son frère Maurice, baryton, qui m'a entraîné autrefois dans la compagnie Josée Galler. Leur plus jeune soeur Marie-Thérèse et son époux le Docteur Léon Leblanc honoraient ma fête de leur présence.


        

         Marcelle Gilson, veuve de Paul Francy, était aussi à mes côtés. Paul Francy, pianiste, chef d'orchestre, compositeur d'opéra, de comédie musicale, de chansons. Souvenons-nous entre autres des "Chevaliers de la Table Ronde". C'est lui qui m'a demandé de défendre pour lui "Ine Tchanson" au grand prix de la chanson wallonne en 1972.

 

 

                               Je garde également un vif souvenir de :


          Henri Legay, ténor et compositeur, né à Paris mais d'origine belge, qui m'avait choisi comme meneur de jeu dans "Histoires d'opérettes", sous la direction de Jean-Claude Hecht avec entre autres Lydia Zavatta, un spectacle monté par l'Opéra Royal de Wallonie à Liège, Verviers, Mons et Charleroi.



          Emile Sullon et son épouse Jacky Myriam, amis de longue date, avec lesquels nous avons notamment réalisé une tournée à Stuttgart. C'est son frère Paul Sullon qui a écrit, à ma demande, les paroles de la chanson Walon'reye.

 



 

       J'ai assez peu connu Paul Libens, mais je garde de lui le souvenir de quelqu'un de très cordial. Passionné par la chanson, il a fréquenté les scènes parisiennes, a dirigé le théâtre de l'Etuve, puis a été chargé des relations publiques à la RTBF Liège. Parolier, Liégeois dans l'âme, il est notamment l'auteur de "Liège ma ville".


 


 

         Pianiste et compositeur, René Fourré aussi a disparu trop tôt. Il a participé à l'enregistrement de mon CD "Les copains d'abord" en 1977. C'est à lui également qu'on doit la musique de "Tchantchès raconte Lîdje", dont l'hymne à Liège : "Li cité d'mès sondjes".



 


          Jean Loos, enfant d'artistes, citoyen d'Outremeuse, prisonnier de guerre, ancien entraîneur du Football Club Liégeois avec lequel il a remporté deux fois de suite le championnat de Belgique, comédien professionnel qui a connu les heures de gloire du "Troca".

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Des complices bien vivants encore étaient à ma fête, je vous invite à les découvrir 

Extrait "Cité d'mès sondjes :